Старик остановился на мгновение, обтерел тряпочкой глаз. Вздохнул тяжело, двигал тряпочку в карман. Достопочтенный власть предержащий и его многочисленное сопровождение не отводили глаз из старика, а их лица излучали искреннее увлечение и полное сосредоточение.

- Были герои! Легли... В кровавой борні с проклятым врагом. Мы и немца воевали. И москаля воевали, знаете. Гитлер и Сталин как свирепствовали, то все украинцев уничтожали. А мы люди послушны, знаете. Звидтам Райх, а звідтам Советь. Нас бы не трогать, мы бы и дальше мухи не обидели. Но восстали! «Похороните и вставайте, кандалы порвіте...» Против неволи, знаете, чтобы кандалы тойво. Вот мне пальцы тогда отсекло. Видите?

Выпростал поперед себя искалеченную руку.

- Тогда был я молодой еще. Боивка моя на Полесью. Фугас закладывали под колею. Потому что немцы железной дорогой. А оно самодельное, знаете. Вот мне тогда пальцы ф’ю-ф’ю. Но хотя тойво, без пальцев, а в лесу остался. Потому что мы повстанцы народны. Армия повстанческая. Против несправедливости. За волю, за правду. «Встанет правда! встанет воля!» Знаете, как то было. Встали и пошли. При людях, за наш народ. Напрямик и окольными путями. Себе ничего не нужно. За лучшую судьбу вкраїнського люда. За волю и за счастье! И точка.

Закашлялся. Опять достал пожмакану тряпочку, обтерел уста, двигал ее назад в карман.

- То были настоящие герои, знаете. Не при себе, за людей. Не дожили они к этому счастью, которое у нас теперь есть. Не дожили, умерли. Герои Украины! Жизни положили. Чтобы собственными глазами радоваться, знаете, и не дожили. Как вот наконец появилось государство. Праздники Наша Матушка Украина! Но нет уже их, тех настоящих героев. Председатели положили, знаете, сердца свои сожгли. Чтобы нам всем солнце свободы засияло. Как вот в песне... «Воцаримся мы братья в своей сторонці!»